Fatos errados que aprendemos sobre a Terra que muita gente acredita

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Desde que a Apollo 8 mostrou-nos uma grande esfera azul acima do horizonte lunar, as pessoas queriam saber tudo o que podiam sobre a Terra. Hoje, os cientistas sabem muito mais, mas nem todos detalhes certos chegam ao ouvido do público. Isso significa que o que ouvimos não é exatamente o que eles estão tentando transmitir, mas sim mal entendidos que vão passando uns para os outros.

Confira a seguir 9 fatos errados que aprendemos sobre a Terra que muita gente acredita:

O Monte Everest se move para os lados, e não para cima

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Cerca de cinquenta milhões de anos atrás, o subcontinente indiano eventualmente se colidiu com a Ásia, elevando a montanha do Himalaia – incluindo o Monte Everest – durante o processo. Hoje, com quase 9 quilômetros de altura, o Everest é a montanha mais alta da Terra que está acima do nível do mar. Desde que a colisão Índia-Ásia está em curso, ele ainda está crescendo, certo?

Errado, dizem os cientistas que meticulosamente mediram a altura da montanha. Giorgio Poretti, professor da Universidade de Trieste, descobriu em 1995 que o Monte Everest não está aumentando sua altura significativamente. Em vez disso, Poretti diz, a colisão continental em curso entre a Índia e a Ásia está na verdade movendo o Everest a nordeste a uma velocidade de 42 milímetros por ano.

Então, em sua próxima caminhada ao topo do Everest, você vai subir aproximadamente o mesmo número de metros que Sir Edmund Hillary e Tenzing Norgay fizeram em 1953, no entanto, você vai estar fazendo isso quase 3 metros para o norte-nordeste de onde eles alcançaram o recorde.

 

Mauna Loa é a montanha mais alta do mundo, e não o Monte Everest

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Falando do Mt. Everest, ele não é, na verdade, a montanha mais alta da Terra. Mauna Loa (que significa “Long Mountain”) é parte da ilha do Havaí. Ele não se parece nem de longe tão alto quanto o Everest, mas isso é só porque ele está principalmente submerso, e tudo o que podemos ver são os seus picos.

Do cume à base, o Mauna Kea mede um pouco mais de 10,2 km, o que faz com que seja muito mais alto que o Everest.

O Mauna Loa tem tido erupções frequentes até um milhão de anos atrás e ainda é muito ativo.

 

Tornados são invisíveis

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Todo mundo corre para um abrigo quando vê um tornado vindo, mas como é que podemos ver um tornado, em primeiro lugar? O ar é invisível, afinal. Bem, tecnicamente falando, o que vemos é, na verdade, uma nuvem de condensação feita de gotas de água e, por vezes, sujeira e detritos. Ela forma o interior do funil invisível do ar que é o tornado real em movimento.

Tornados geralmente se originam em tempestades de supercélulas que são incríveis e têm uma corrente de ar em rotação. Ninguém sabe ao certo o que origina o funil se movendo para baixo a partir da supercélula até o chão. Ele pode estar relacionado com as diferenças de temperatura ao longo da borda da corrente descendente nas proximidades. O vapor de água se condensa normalmente dentro do funil de rotação do ar à medida que desce a partir da supercélula, mas os tornados podem surgir e causar estragos na terra muito antes do funil estar completamente formado.

 

Nuvens pesam toneladas

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Há poucas coisas mais bonitas do que nuvens brancas macias flutuando em um céu azul. Nós tendemos a pensar que tais nuvens são extremamente leves.

No entanto, as nuvens são realmente muito pesadas. Uma nuvem cumulus média – feita de gotas de água – pesa 550 toneladas métricas (500 toneladas). Ela pode flutuar porque a atmosfera em torno dela é muito pesada. É fácil esquecer que nós e as nuvens cumulus existem perto da parte inferior da atmosfera. Moléculas de ar tem peso, e sua pressão de ar é de aproximadamente 1 kg por centímetro quadrado, ou 17,2 toneladas (15,5 toneladas). Isso é um monte de força contra um típico humano de 168 centímetros e 63,5 kg. Nós não somos esmagados por este peso, no entanto, porque nossos corpos são pressionados por fora e por dentro.

Além disso, o ar é um fluido tal como a água. Isso permite que o Princípio de Arquimedes entre em jogo. A força de impulsão ascendente sobre a nuvem é igual ao peso que o ar desloca. Isso permite que nuvens flutuem perto da superfície da Terra pelo mesmo motivo que um navio flutua na água.

 

A Terra tem tornados magnéticos também

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Especialistas da NASA foram surpreendidos quando a missão Messenger para Mercúrio encontrou “tornados” com mais de 800 quilômetros de largura no campo magnético do planeta.

Esses “eventos de transferência de fluxo” se formam no ponto em que o campo magnético de Mercúrio se encontra com o do Sol. Os cientistas acreditam que esses dois são responsáveis ​​pela fina atmosfera de Mercúrio. Os tornados canalizam o vento-plasma solar fundido para fora pelo Sol para a superfície de Mercúrio, onde suas partículas eletricamente carregadas desbloqueiam gases que estão contidos nas rochas.

Os cientistas sabem há muito tempo que os campos magnéticos da Terra e do Sol estão conectados. Isto é o que forma as auroras, afinal. O que eles não sabiam até a descoberta em Mercúria era que a ligação é tão turbulenta. Mas, embora a Terra tenha esses eventos magnéticos também, não há motivo para preocupação. Mesmo que um novo evento aconteça a cada oito minutos, a atmosfera de nosso planeta é espessa o suficiente para nos proteger de uma enxurrada de radiação mortal.

 

Rochas são habitadas por criaturas minúsculas

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Você já esteve em um deserto ou uma caverna profunda e sentiu-se como se você não estivesse sozinho? Bem, você provavelmente não estava. As rochas podem não ter exatamente ouvidos ou olhos, mas tem formas de vida minúsculas chamadas endolitos.

Endolitos são extremófilos, ou seja, eles adoram ambientes extremos. Eles foram encontrados a quase 3 quilômetros abaixo da superfície em formações rochosas. A maioria deles vive fora da água e come alimentos que caem de rachaduras, mas alguns comem rochas e excretam ácido que ajuda a quebrar as mais rígidas.

A temperatura é o fator limitante quando se trata de quão longe para dentro da Terra a vida pode existir. O calor é irradiado a partir do centro do planeta, e em cerca de 5 km abaixo da superfície, a temperatura é tão elevada quanto 125 graus Celsius.

Nenhum pesquisador foi capaz de chegar a esse ponto da Terra ainda, mas estudos sobre extremófilos em fontes termais mostram que eles têm problemas em se reproduzir em torno dessa temperatura. Então, 5 km para baixo realmente pode ser o limite.

 

A Suíça sobe e desce quase 25 centímetros por dia

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A Terra não é apenas nutritiva para algumas formas de vida, é também um pouco elástica.

Esta elasticidade significa também que a Lua e o Sol podem afetar a Terra. Na verdade, medições muito precisas mostraram que toda a Suíça sobe e desce diariamente em uma maré de cerca de 25 centímetros. No entanto, só importa se você está construindo algo como um acelerador de partículas.

 

Grandes terremotos ocorrem lentamente

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Um terremoto acontece quando as rochas se movem ao longo de uma falha. A linha de falha pode ser apenas um local de pausa, caso em que a agitação também irá provavelmente ser local, ou pode ser ao longo de uma grande fronteira entre duas placas tectônicas. Movimentos de placas acumulam enormes quantidades de energia nas rochas ao longo de tal limite, e quando isso desliza os resultados podem ser catastróficos.

Muitos grandes terremotos têm “foreshocks”, mas os cientistas ficaram surpresos ao descobrir que as rochas podem se deslocar sem qualquer agitação. Eles descobriram isso depois de implantar equipamentos extremamente sensíveis ao longo da falha de San Andreas, na Califórnia (onde as placas da América do Norte e do Pacífico estão deslizando uma sobre a outra), e a falha Alpina na Nova Zelândia (onde a placa do Pacífico desliza contra a placa continental australiana) .

A falha Alpina teve alguns grandes terremotos no passado, mas a sua secção central tem estado preocupantemente tranquila. Os cientistas começaram a monitorá-la de perto, pensando que a seção pode vir a acumular quantidades apocalípticas de energia potencial. Em vez disso, eles descobriram que uma série de terremotos pequenos que duram até 30 minutos cada.

Algo semelhante foi encontrado em partes da falha de San Andreas. Os cientistas não têm certeza se isso pode armazenar estresse para um terremoto futuro, ou se isso pode realmente estar liberando um pouco dessa energia reprimida e diminuindo a intensidade do próximo terremoto.

 

A próxima erupção de um supervulcão provavelmente não será em Yellowstone

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Yellowstone está ativo com gêiseres, fontes termais e poças de lama em ebulição. Na virada do século 21, quando os geólogos descobriram os supervulcões e que ali tinha um que havia entrado em erupção algumas vezes no passado remoto. Desde então, todo mundo tem se perguntado quando ele vai explodir. Bem, acontece que não é provável que aconteça a qualquer momento relevante para a civilização humana. Estudos recentes têm mostrado que, enquanto há certamente uma grande quantidade de magma lá embaixo, não há sinais de uma erupção próxima.

Nunca houve uma erupção registrada na história, de modo que ninguém sabe realmente que sinais procurar. Poderia haver um monte de terremotos e outros desastres naturais antes do evento principal. Os vulcões normais às vezes irrompem inesperadamente. Muito possivelmente, supervulcões também fazem isso.

Um candidato interessante a uma supererupção é o Laguna de Maule, no Chile. Embora o vulcão não esteja em erupção e não mostre nenhum comportamento ameaçador, ele  simplesmente tem inflado a uma taxa de 24-28 centímetros por ano, sem ninguém saber o porquê.

Laguna del Maule é do tamanho da Caldera Long Valley na Califórnia e está na fronteira com a Argentina. Ele teve pelo menos 36 erupções em pequena escala ao longo dos últimos 20.000 anos. 

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